• Alexandre Thiot

  • 28Jan 21

A Cuba les reines sont américaines

Il existe sur terre une place unique, un endroit exceptionnel pour tout passionné d’automobiles : Cuba. L’île possède des trésors à 4 roues ; tellement nombreuses qu’il s’agit en pourcentage de population du pays qui comptabilise le plus de vieilles voitures américaines. Il est impossible de passer une journée à La Havane sans voir les prestigieuses marques automobiles : Ford – Plymouth – Buick – Pontiac – Cabriolet – Chevrolet.

La magie des vieilles voitures américaines opère toujours à Cuba

Il y aurait plus de vieilles voitures américaines à Cuba qu’aux États-Unis. Ce qui vous laisse imaginer le nombre d’exemplaires qu’il est possible de croiser un peu partout dans le pays. La plupart de ces véhicules datent des années 50. À l’époque, l’American Way of Life fait des ravages et tout le monde ici rêve des objets américains à la mode. Parmi eux, forcément, il y a les voitures.

Elles sont arrivées en nombre important durant ces années avant de ralentir d’un coup dans les années 60 suite à la révolution castriste puis à l’embargo des États-Unis sur l’île des Caraïbes. Mais bonne nouvelle, les Cubains entretiennent toujours ce symbole pour le plus grand plaisir des voyageurs et il est impossible de les exporter en dehors de Cuba.


Les Cubains et la débrouille : toute une histoire

Ne vous fiez pas aux apparences, si ces belles américaines ont tout l’esthétisme d’antan, sous le capot, la plupart sont modifiées. Pour trouver les plus authentiques d’entre elles il est conseillé de rester à La Havane et de se tourner plutôt vers les cabriolets.

Les gourmands moteurs américains sont remplacés, avec l’aide de très doués mécaniciens cubains, par des plus petits blocs asiatiques ou soviétiques. Sous le capot d’une Chevrolet Bel Air par exemple, c’est un 4 cylindres Mitsubishi qui prend place avec tout de même le radiateur d’origine. La valeur de ce modèle ? Environ 60 000 euros mais ces voitures sont, à Cuba, léguées de père en fils.

Un paysage automobile aussi très diversifié

À Cuba il n’y pas que de belles américaines. Outre l’option de faire durer (jusqu’à aujourd’hui) ces rutilantes voitures, les Cubains avaient aussi le choix bien moins sexy d’acheter les voitures soviétiques comme les Lada et autres Moskvitch de l’époque. Par la suite, les Françaises et surtout les Peugeot en provenance pour beaucoup du marché belge de l’occasion, ont réussi à se faire une place dans le pays. Les 405 et autres 205 étant, pour cette population, des voitures fiables et un signe de réussite.

Il faut dire que les tarifs cubains pour s’acheter une voiture sont d’un autre monde. Une voiture neuve est tout simplement hors de prix du fait des nombreuses taxes qui plombent la note. Pour une Audi A6, comptez environ 300 000 euros ou 150 000 pour une Peugeot.

Aujourd’hui, il n’est pas rare de croiser à Cuba des Mercedes Classe C voire E, des MG et des récentes Françaises type Peugeot 301. Elles n’appartiennent pourtant pas à la population mais sont destinées à la location. D’ailleurs la lettre « T » sur leur plaque est là pour les différencier.

Mais bon, à Cuba les reines sont américaines donc place au voyage avec quelques photos souvenirs !

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